EXCLUSIV Interviu cu E.S. Domnul Andrew Noble, Ambasadorul Marii Britanii la București

Mr Ambassador, you have been previously active in Romania, in the capacity of diplomat of the United Kingdom between 1983-1986. What is your opinion on Romania after 32 years?  

It’s a real joy and honour to come back to Romania, this time as the British Ambassador to Bucharest.

I am amazed of how much Romania has evolved in these past 32 years. It’s truly magnificent. You can see this all around: in the buildings, in the shops, in the everyday opportunities that arise.  Development of the business sector, openness towards the outside world or freedom of the press were alien concepts at that time but they are omnipresent today. But what strikes me most is the depth of our people to people links, which did not exist at all back in the Communist times.

Despite the difficulties of my first stay here, I had grown fond of Romania. I travelled all around the country, learned the language and I read a lot about its culture.

This bond with Bucharest remained even after I left for London. I was involved in the negotiations for Romania’s accession to NATO and the EU and in numerous bilateral talks on topics such as combating terrorism and organized crime.

In the British public sphere, what were the stereotypes that defined Romania before 1990 and what stereotypes characterise it nowadays?

Stereotypes are not a good point of reference nor a true benchmark. At the Foreign and Commonwealth Office, when we promote the United Kingdom‘s interests overseas, supporting our citizens and businesses around the globe, we focus on analysis based on evidence and facts.

We recognize the value of diversity and how an organization is made stronger by the wide variety of cultures and expertise of its members. I am proud to work, in my embassy and in London as well, with many Romanians who bring an invaluable contribution to our bilateral relations. Their expertise and in depth knowledge of Romania help us better understand how to build a stronger bilateral bond.

You speak Romanian extremely well. Where did you get the opportunity to learn it and how would you describe Romanian?

Most British diplomats take foreign language training. It is part of our commitment to forging and maintaining strong bilateral ties with our host country. After some intensive courses in the UK I had the pleasure to study Romanian and also live in Iasi for a few weeks in order to better understand the language and the customs.

Iasi is a wonderful city, with incredible architecture and invaluable cultural heritage and most of all, wonderful people. Romanian is not a difficult language for those accustomed to Romance languages and the time spent there made me appreciate the richness of Romanian life and culture.

I am proud to add Romanian to the list of languages that I have studied and used in my diplomatic career along with French, German, Afrikaans Greek and a little Arabic.

This year marks Romania’s centenary. History shows us that the economic and cultural relationships between Romania and the United Kingdom predate the diplomatic relationships. If you were to recall an episode from the history of the relationship between Romania and the United Kingdom, what would that be?

Romania is a wonderful country which looks to the future but cherishes its history and traditions. Much like our bilateral relationship, which is developing fast, but has its foundations in historical bonds stretching far back to the nineteenth century. Ever since then, we have partnered in areas of shared mutual interest, developing a close, and mutually beneficial trading relationship.

Today, the ties between our countries continue to run deep. We have a strong economic partnership that is growing rapidly, and we cooperate in a number of areas, including in defence, security, and higher education.

If I were to recall a moment from our diplomatic relationship, I would like to mention Marie of Edinburgh or as she is better known, Queen Marie of Romania. She married in 1892 the then crown prince of Romania, Ferdinand and developed a deep love for this country. During the First World War, she and her 3 daughters volunteered as nurses, tending soldiers and the wounded.

Queen Marie fought for Romania on the world stage as well. At the Paris peace conference she played a vital role in securing for Romania its new borders. Although she had come from the other end of Europe she had poured her heart and soul for the development of this country.

The tight links between the Romanian and British Royal families continue to this day. His Royal Highness, Prince Charles fell in love in Romania and has been a strong promoter of our bilateral relationship.

What should be improved, modernized within the strategic partnership framework between Romania and the United Kingdom? How will it look like post BREXIT?

The UK and Romania have had a Strategic Partnership since 2003 reflecting our shared values, history, and understanding of the threats, challenges and opportunities that the 21st century presents. The Strategic Partnership has strengthened the bilateral relationship by fostering stronger links in foreign policy, trade and prosperity, the fight against organised cross-border crime, counter terrorism and cultural promotion

Our collaboration has grown impressively since then and there have also been significant global changes. Therefore, together with the Romanian Government, we are currently reviewing the Partnership to reflect the broadness of the relationship and the opportunities for further joint work. This includes bilateral trade, economic diplomacy, investments going both ways, people-to-people links, education, defence and security and foreign policy challenges.

Post Brexit our bilateral relationship will contribute to the prosperity, security and global power of Europe. UK wants a deep and special partnership with Romania as we leave the European Union. A partnership that will cover trade, security, law enforcement and criminal justice cooperation.  These are the areas where our close collaboration is in our mutual interest.  And we have a good base to build from in this regard.

What is your opinion on the future of the military cooperation between Romania and the United Kingdom and what would you reckon as the problematic points?

The modern defence relationship between the UK and Romania can be traced back to the 1990s following the end of Communism. UK military personnel worked at the institutional level with Ministry of National Defence to help Romania on its road to NATO accession which it achieved in 2004. More recently, with the rise of Russian aggression, the UK has contributed ships, troops and aircraft in order to demonstrate solidarity with and protect the security of Romania.

As well as operating and training with their Romanian counterparts, British forces have helped strengthen the defence of this important part of Europe, as well as offering reassurance to the people of Romania and ultimately deterring further Russian aggression.

Our bilateral defence relationship is going from strength to strength and both our governments are proceeding with the development of a Memorandum Of Understanding to enhance the level of our defence cooperation.

How does the British business environment regard the economic dynamics from Romania? What would be the fields of interest for British businessmen? 

British presence here is diverse, both into services and manufacturing sector. Take for example, Endava, an IT company that employs over 2,500 people in Romania, while in Cluj, Betfair Romania Development employs over 600 statisticians developing software solutions for one of the largest betting companies in the world.

Telecom is also an area where British investors have a strong stake, Vodafone being one of the top player on the local market with an expanding presence, taking over UPC Romania’s operations from Liberty Global.

The positive evolution of the Romanian economy has amplified the interest of investors for Romania. I am pleased to see that in the past year we have had new names coming to Romania. London Stock Exchange Group has opened an operations centre in Bucharest, while Liberty House Group has announced that it has reached a conditional agreement to buy the steel mill in Galati.

How competitive is Romania, in a regional context, in terms of attracting investment? Why would you recommend Romania as an investment-worthy destination?

Romania has an enormous potential and can represent an extremely attractive market. However, better infrastructure, fiscal and judicial predictably, coherent public investment and workforce expansion and education policies are key factors which can only help investment prospects.

Nevertheless, Romania has numerous advantages in addition to a large domestic market: the country has a strong industrial tradition, coupled with a cost of labour among the lowest in the EU. More importantly, Romanians are highly skilled, with a talent for foreign languages and technical expertise.

What is your advice for the Romanian entrepreneurs who intend to expand their own business in the UK?

The UK is the number one destination for inward investment in Europe and remains a top investment destination globally, with an open, liberal economy, flexible and dynamic labour market, business-friendly taxation and regulation and strong, transparent rule of law. In December last year, Forbes published its rankings of the best economies in the world to do business. Forbes looked at property rights, innovation, taxes, technology, corruption, freedom, red-tape and investor protection. Out of the 153 countries measured, the UK came first overall!

I would recommend to any entrepreneur to look to our excellent capital markets for financing. By accessing one of the markets, companies gain a unique combination of benefits that no other means of fund raising can provide. Joining a public capital market is a great way to raise substantial initial and ongoing capital, whilst also benefiting from increased profile and liquidity.

Secondly, the use of the UK as a hub location is becoming increasingly popular amongst global businesses and we are seeing a growing number of businesses centralising functions in the UK. Two main factors, the strong business environment and a relatively stable and competitive tax regime help draw these businesses to the UK. Therefore any investment in the UK is a stepping stone for other more distant markets that otherwise would seem inaccessible.

As a publication aimed at lawyers, please offer us your opinion with regards to this profession and how do you see it in the future. 

I have a great admiration for lawyers and all officers of the court. A well-functioning and trusted court system is the bedrock for a stable society, allowing for rule of law, trust among citizens and fair trade. Our courts system is complicated and – in places – confusing, because it has developed over 1,000 years rather than being designed from scratch. Nevertheless, it has provided the UK with an international recognized legal system that has been the benchmark and model for many others across the world.

Romania has made remarkable progress in building a legal system that can be both trusted and respected by its citizens and businesses here. This endeavour must continue and Romania should strive to develop its courts and judicial system as best as possible and in accordance with international good practices.

Dle Ambasador, ați fost activ, anterior, în România, în calitatea de diplomat al Regatului Unit în perioada 1983-1986. Care este opinia dv. despre România, după 32 de ani?

Este o reală bucurie și onoare să revin în România, de această dată ca Ambasador britanic la București.

Sunt uimit de cât de mult a evoluat România în ultimii 32 de ani. Este cu adevărat nemaipomenit. Se poate observa acest lucru pretutindeni: în clădiri, magazine, în oportunitățile care apar zi după zi. Dezvoltarea sectorului business, deschiderea către lumea din afară sau libertatea presei erau concepte străine, dar care sunt omniprezente astăzi. Dar, ceea ce mă impresionează cel mai mult este profunzimea legăturilor dintre oamenii noștri, care nu exista deloc în vremurile comuniste.

În pofida dificultăților din timpul primei mele șederi aici, am ajuns să îndrăgesc Romania. Am călătorit peste tot în țară, am învățat limba și am citit mult despre cultura acesteia.

Această legătură cu Bucureștiul s-a păstrat chiar și după ce am plecat la Londra. Am fost implicat în negocierile pentru aderarea României la NATO și UE și în numeroase convorbiri bilaterale pe teme precum combaterea terorismului și a crimei organizate.

În sfera publică britanică, care au fost stereotipurile care au definit România înainte de 1990 și care sunt stereotipurile care o caracterizează astăzi?

Stereotipurile nu reprezintă un bun punct de referință, nici un etalon real. La Ministerul britanic de Externe, atunci când promovăm interesele Regatului Unit în afara granițelor sale, susținând-i pe cetățenii noștri și afacerile de pe întregul mapamond, ne axăm pe analiza bazată pe dovezi și fapte.

Recunoaștem valoarea diversității și a modului în care o organizație este consolidată de marea varietate de culturi și expertize ale membrilor săi. Sunt mândru că lucrez, și la ambasada mea și, de asemenea, și în Londra, cu mulți români, care aduc o contribuție neprețuită în relațiile noastre bilaterale. Expertiza acestora și cunoașterea în profunzime a României ne ajută să înțelegem mai bine cum anume putem să construim o legătură bilaterală mai puternică.

Vorbiți limba română extrem de bine. Unde ați avut ocazia să o învățați și cum ați descrie limba română?

Cei mai mulți diplomați britanici iau lecții de limbi străine. Acest lucru face parte din angajamentul nostru pentru crearea și menținerea legăturilor bilaterale puternice cu țara noastră gazdă. După unele cursuri intensive în Regatul Unit, am avut plăcerea să studiez limba română și, de asemenea, să locuiesc în Iași timp de câteva săptămâni, pentru a putea înțelege mai bine limba și obiceiurile.

Iași este un oraș minunat, cu o arhitectură incredibilă și o moștenire culturală neprețuită și, mai ales, cu oameni minunați. Româna nu este o limbă dificilă pentru cei care sunt obișnuiți cu limbile latine, iar timpul petrecut acolo m-a făcut să apreciez bogăția vieții și culturii românești.

Sunt mândru să adaug româna pe lista limbilor pe care le-am studiat și utilizat în cariera mea diplomatică alături de franceză, germană, afrikaans, greacă și puțină arabă.

Anul acesta marchează centenarul României. Istoria ne arată că relațiile economice și culturale dintre România și Regatul Unit preced relațiile diplomatice. Dacă ar fi să vă amintiți un episod din istoria relației dintre România și Regatul Unit, care ar fi acesta?

România este o țară minunată, care privește către viitor, dar care își prețuiește istoria și tradițiile. Ca și relația noastră bilaterală, care se dezvoltă rapid, dar își are fundamentul în legăturile istorice care datează din secolul al nouăsprezecelea. Încă de atunci, am fost parteneri în domenii de interes comun, dezvoltând o relație comercială apropiată și reciproc benefică.

Astăzi, legăturile dintre țările noastre continuă să fie unele profunde. Avem un parteneriat economic puternic aflat în creștere rapidă și cooperăm într-o varietate de domenii, inclusiv în apărare, securitate și învățământ superior.

Dacă ar fi să evoc un moment din relația noastră diplomatică, aș dori să o menționez pe Maria de Edinburgh sau, așa cum este cunoscută mai bine, Regina Maria a României. Ea s-a căsătorit în 1892 cu, pe atunci, prințul moștenitor al tronului României, Ferdinand, și a nutrit o dragoste adâncă pentru această țară. În timpul Primului Război Mondial, ea și cele trei fiice ale sale au activat ca infirmiere voluntare, îngrijind soldați și răniți.

Regina Maria a luptat pentru România pe scena mondială, de asemenea. La conferința de pace de la Paris, ea a jucat un rol vital în asigurarea noilor granițe pentru România. Deși venea din capătul celălalt al Europei, ea și-a dăruit inima și sufletul pentru dezvoltarea acestei țări.

Legătura strânsă dintre familiile regale română și britanică continuă până astăzi. Alteța Sa Regală, Prințul Charles s-a îndrăgostit de România și a reprezentat un promotor puternic al relației bilaterale.

Ce anume ar trebui îmbunătățit, modernizat în cadrul parteneriatului strategic dintre România și Regatul Unit? Cum va arăta acesta post-BREXIT?

Regatul Unit și România au un Parteneriat Strategic din anul 2003, ce reflectă valorile noastre comune, istoria și înțelegerea amenințărilor, provocărilor și oportunităților pe care le prezintă secolul 21. Parteneriatul Strategic a consolidat relația bilaterală facilitând legături mai puternice la nivel politic, al comerțului și prosperității externe, lupta împotriva crimei organizate transfrontaliere și a contraterorismului precum și în ceea ce privește promovarea culturală.

Colaborarea noastră a cunoscut o dezvoltare impresionantă de atunci, și au existat, de asemenea, schimbări globale semnificative. Așadar, împreună cu Guvernul României, revizuim actualmente Parteneriatul pentru a reflecta amploarea relației și oportunitățile pentru continuarea activității în comun. Aceasta include comerț bilateral, diplomație economică, investiții bidirecționale, relațiile dintre oameni, educație, apărare și securitate și provocări privind politica externă.

Post Brexit, relația noastră bilaterală va contribui la prosperitatea, securitatea și puterea globală a Europei. Regatul Unit dorește un parteneriat profund și special cu România după ce părăsim Uniunea Europeană. Un parteneriat care acoperă cooperarea comercială, securitatea, aplicarea legii și cooperarea în ceea ce privește justiția penală. Acestea sunt ariile în care colaborarea noastră strânsă este în interes comun. Și beneficiem de o bază solidă pentru dezvoltare, în această privință.

Care este opinia dvs. asupra viitorului cooperării militare dintre România și Regatul Unit și care credeți că ar fi punctele problematice?

Relația modernă de apărare dintre Regatul Unit și România datează din anii 1990, după căderea comunismului. Personalul militar al Regatului Unit a lucrat la nivel instituțional cu Ministerul Apărării Naționale pentru a ajuta România în demersul său de aderare la NATO, realizată în anul 2004. Mai recent, odată cu intensificarea agresiunii ruse, Regatul Unit a contribuit cu nave, trupe și aeronave, pentru a-și demonstra solidaritatea față de România și pentru a contribui la securitatea acesteia.

Pe lângă operațiuni și antrenamente comune, forțele britanice au ajutat la consolidarea apărării acestei părți importante a Europei, precum și la reasigurarea față de poporul român și, în ultimă instanță, descurajarea agresiunii rusești.

Relația noastră bilaterală de apărare se consolidează și ambele noastre guverne fac demersuri pentru elaborarea unui Memorandum de înțelegere pentru îmbunătățirea nivelului cooperării noastre pentru apărare.

Cum privește mediul business britanic dinamica economică din România? Care ar fi domeniile de interes pentru afaceriștii britanici?

Prezența britanică aici este diversă, atât în sectorul de servicii, cât și în cel de producție. Spre exemplu, Endava, companie IT care a angajat peste 2,500 de persoane în România, în timp ce în Cluj, Betfair Romania Development a angajat peste 600 de statisticieni care dezvoltă soluții software pentru una dintre cele mai mari companii de pariuri din lume.

Telecomunicațiile reprezintă o arie în care investitorii britanici au o miză puternică, Vodafone fiind unul dintre jucătorii de top pe piața locală cu o prezență aflată în expansiune, preluând operațiunile UPC România de la Liberty Global.

Evoluția pozitivă a economiei românești a amplificat interesul investitorilor pentru România. Îmi face plăcere să văd că, în ultimul an, au sosit nume noi în România. London Stock Exchange Group a deschis un centru de operațiuni în București, în vreme ce Liberty House Group a anunțat că a încheiat un acord condiționat pentru achiziția oțelăriei din Galați.

Cât de competitivă este România, în context regional, în termeni de atragere a investițiilor? De ce ați recomanda România ca destinație demnă de investiții?

România are un potențial enorm și poate reprezenta o piață extrem de atractivă. O mai bună infrastructură, predictibilitate fiscală și judiciară, politici coerente de investiții publice și extindere a forței de muncă și politici educaționale reprezintă factori-cheie care nu pot decât să susțină perspectivele de investiții.

Cu toate acestea, România are numeroase avantaje, suplimentar față de o piață internă amplă: țara are o tradiție industrială puternică, cât și un cost al forței de muncă printre cele mai reduse din UE. Mai important, românii sunt foarte competenți, având talent pentru învățarea limbilor străine și expertiză tehnică.

Ce sfaturi dați antreprenorilor români care intenționează să își extindă propria afacere în Regatul Unit?

Regatul Unit reprezintă destinația numărul unu pentru investiții străine în Europa și rămâne o destinație de top pentru investiții la nivel global, cu o economie liberală, deschisă, o piață a muncii flexibilă și dinamică, sistem fiscal favorabil întreprinderilor și reglementare și un stat de drept puternic și transparent. În luna decembrie a anului trecut, Forbes a publicat clasamentul său privind cele mai eficiente economii pentru afaceri la nivel mondial. Forbes a analizat drepturile de proprietate, inovarea, fiscalitatea, tehnologia, corupția, libertatea, birocrația și protecția investitorilor. Dintre cele 153 de țări analizate, Regatul Unit s-a situat pe primul loc, per ansamblu!

Recomand oricărui antreprenor să cerceteze piețele noastre de capital excelente pentru finanțare. Prin accesarea uneia dintre piețe, companiile obțin o combinație unică de beneficii pe care nu o pot oferi alte mijloace de strângere de fonduri. Alăturarea la o piață de capital publică reprezintă un mijloc excelent pentru strângerea unui capital inițial substanțial și continuu, beneficiind, de asemenea, de profil și lichiditate sporită.

În al doilea rând, folosirea Regatului Unit ca locație „hub” devine tot mai populară în rândul afacerilor globale și vedem cum un număr tot mai mare de afaceri centralizează funcții în Regatul Unit. Doi factori principali, mediul business puternic și un regim fiscal relativ stabil și competitiv, facilitează tragerea acestor afaceri către Regatul Unit. Așadar, orice investiție în Regatul Unit reprezintă un pas fundamental către alte piețe mai îndepărtate care, altfel, ar părea inaccesibile.

Ca publicație destinată avocaților, vă rugăm să ne oferiți opinia dvs. cu privire la această profesie și cum anume o vedeți pe viitor.

Am o mare admirație față de avocați și reprezentanții instanței. Un sistem judiciar de încredere și care funcționează bine reprezintă fundația pentru o societate stabilă, facilitând respectarea legii, încrederea între cetățeni și un comerț echitabil. Sistemul nostru judiciar este complicat și – pe alocuri – ambiguu, deoarece s-a dezvoltat pe parcursul a peste 1,000 de ani, în loc să fie conceput de la zero. Cu toate acestea, a furnizat Regatului Unit un sistem juridic recunoscut internațional, care a constituit un reper și un model pentru multe altele, pe plan mondial.

România a înregistrat un progres remarcabil în construirea unui sistem juridic care inspiră încredere și respect cetățenilor săi și mediului de afaceri de aici. Acest demers trebuie să continue, iar România trebuie să depună eforturi în sensul dezvoltării instanțelor sale și a sistemului judiciar cât mai eficace posibil și în conformitate cu bunele practici internaționale.

[Interviu realizat de Andrei Stoian în data de 19 Noiembrie 2018]